Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

Восемь месяцев назад НАСА потеряло контакт с марсоходом «Оппортьюнити», который исследовал поверхность планеты с 2004 года. Работавший на солнечных батареях марсоход попал в пылевую бурю, которая заслонила солнце и лишила его источника энергии. Когда пыль улеглась, «Оппортьюнити» — или «Оппи», как прозвали его учёные, — не «проснулся».

В среду НАСА заявило, что связь с роботом утрачена навсегда.

«Мы предприняли все возможные инженерные попытки по спасению Opportunity и пришли к выводу, что вероятность получения сигнала слишком низка, чтобы продолжать их», — заявил Джон Каллас, руководитель программы Mars Exploration Rover в НАСА.

Судя по всему, пыль либо покрыла поверхность солнечных батарей слишком толстым слоем, либо повредила внутренние часы марсохода. В любом случае дни устройства сочтены: на Марсе начинается зима, а Оппи не может выносить температуру ниже −40 °С без электрических нагревателей.

Opportunity проработал на поверхности Марса целых 14 лет — это рекордный срок для искусственных машин на других планетах. Самое поразительное, что Оппи создавался для 90-дневной миссии! Его «близнец» — марсоход Spirit, тоже посаженный в 2004 году, — прекратил работать ещё в 2010-м.

Opportunity совершил немало потрясающих открытий — в частности, обнаружил гипс, который образуется из минеральных вод и позволяет предположить, что когда-то на поверхности Марса было много воды. Также он обнаружил на поверхности гематит — минерал, который тоже свидетельствует о былом наличии воды.

Оппи прислал нам много потрясающих снимков марсианской геологии. Он даже заснял марсианский вариант солнечного затмения, когда спутники Марса Деймос и Фобос заслонили собой Солнце. Вот транзит Фобоса 20 сентября 2012 года:

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

За время, проведённое на Марсе, Opportunity проехал более 45 километров. И вот что он увидел на своём пути:

1. На снимке, сделанном панорамной камерой марсохода Opportunity, видна его посадочная платформа («Мемориальная станция Челленджера») на плато Меридиана.

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

[adinserter block=»3″]

2. Следы «Оппортьюнити» на марсианском песке.

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

3. Микроскопический снимок поверхности.

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

[adinserter block=»3″]

4. Эти шарики свидетельствуют, что когда-то на поверхности Марса была вода. Скорее всего, они образовались из минералов в пористой породе, пропитанной водой.

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

5.

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

[adinserter block=»3″]

6. Дюны кратера Эндьюранс (фото раскрашено, чтобы лучше показать географию).

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

7. В 2005 году «Оппортьюнити» на несколько недель застрял в песчаной дюне и не мог сдвинуться с места.

Марсоход Opportunity потух. Вот что он увидел за 14 лет на Марсе

Комментарии